Nueve finalistas del Premio James Beard nombrados en la región de DC, la mayor cantidad de nominaciones en una década – The Washington Post HYUN12 TODAY

La Fundación James Beard nombró a nueve restaurantes y chefs de DC y Maryland como finalistas de sus prestigiosos premios culinarios: el mayor número de finalistas de la región reconocidos en más de una década.

En particular, dos miembros del restaurante vietnamita Moon Rabbit de DC fueron nombrados finalistas: Kevin Tien como mejor chef de la región del Atlántico Medio y Susan Bae como pastelera o panadera destacada.

Los Beard Awards se encuentran entre los galardones nacionales más altos que pueden recibir los restauradores, chefs y restaurantes, y honran la excelencia en la cocina, el servicio, la hospitalidad y los negocios. Los finalistas fueron anunciados el miércoles por la mañana en el hotel Waldorf Astoria de DC en lo que resultó ser un evento especialmente festivo para los locales. Hubo más finalistas de la región que muchos otros destinos gastronómicos de gran prestigio, como San Francisco, Seattle o Manhattan y Brooklyn juntos.

Los otros nominados de la región a mejores chefs son Tony Conte de Inferno Pizzeria Napoletana en Darnestown, Maryland, y Harley Peet de Bas Rouge en Easton, Maryland. Tien, de Moon Rabbit, fue nominado a chef estrella en ascenso del año en 2018 y fue semifinalista al mejor chef en 2019. El restaurante fue noticia local por cerrar su ubicación en Wharf en mayo de 2023 y reabrir cerca de Gallery Place en enero.

Bae, pastelera de Moon Rabbit, dice que se sorprendió al enterarse de su nominación, pero también se emocionó y espera lo mejor en la ceremonia final de premiación. que se llevará a cabo en Chicago el 8 de junio. “Es un trabajo muy duro, no sólo por parte mía sino también de mis colegas. Lo dimos todo juntos y eso es lo que nos proyectó en esta trayectoria”, dijo. en la ceremonia. “Creo que mis postres están fuera de lo común: incorporo muchos elementos salados. Es único y creo que es algo que todo el mundo podría querer experimentar”.

Michael Rafidi, del acogedor restaurante Albi de Oriente Medio de Navy Yard, fue nombrado finalista del premio al chef destacado a nivel nacional. Rafidi, que también está detrás de Yellow Cafe en Georgetown y Navy Yard, fue finalista en la categoría de mejor chef del Atlántico Medio en 2023 (Rob Rubba de Oyster Oyster ganó el premio de 2023 al chef destacado, por lo que si Rafidi se llevara a casa el premio, esas serían victorias consecutivas para los chefs del Distrito).

El chef Masako Morishita del restaurante de fusión japonesa Perry’s de Adams Morgan obtuvo una nominación en la categoría de chef emergente, que reconoce a un chef que, según la Beard Foundation, “probablemente tendrá un impacto significativo en los próximos años”. Morishita le ha dicho al crítico gastronómico de The Post, Tom Sietsema, que prefiere ser aventurera con su cocina, un rasgo que aprendió de su abuela. Sietsema descubrió que sus platos, incluido su okonomiyaki en forma de corazón, han inyectado vivacidad a Perry’s, que celebrará 40 años en el negocio en 2024.

Los premios también reconocieron la excelencia en las bebidas espirituosas locales: Tail Up Goat en Adams Morgan recibió una nominación como finalista por su destacado programa de vinos y otras bebidas, y Clavel Mezcaleria en Baltimore obtuvo una nominación como bar destacado. Tanto Clavel Mezcaleria como Tail Up Goat han sido nominados varias veces en diferentes categorías, aunque esta es la primera nominación de Tail Up Goat para bebidas espirituosas, ya que anteriormente había sido nominado por el trabajo de sus chefs. El propietario y director de bebidas, Bill Jensen, atribuye la nominación de este año al compromiso del restaurante de encontrar lo que él llama vinos “subestimados”.

“Hemos estado abiertos durante ocho años y nuestro programa de vinos ha evolucionado considerablemente durante ese tiempo”, dijo Jensen. “(Lo que nos distingue es) nuestra voluntad de arriesgarnos en rincones menos conocidos del mundo del vino y la pasión por el vino como parte integral de una vida bien vivida. Estoy particularmente orgulloso de nuestros maridajes de vinos. Hay muchos maridajes de caca y caca de sommeliers, pero es una de las cosas de las que estamos más orgullosos. Realmente siento que hacer un maridaje con vino o sin alcohol aumenta enormemente la experiencia”.

En el lado empresarial de la mesa, Hollis Wells Silverman de Eastern Point Collective obtuvo una nominación como restaurador destacado, que honra la excelencia en la propiedad de restaurantes y la construcción de comunidades. Los restaurantes de Eastern Point Collective incluyen Duck & the Peach y La Collina, el bar de cócteles Wells en Eastern Market y Méli en Adams Morgan.

Lindsey Ofcacek y Edward Lee de Lee Initiative, una organización sin fines de lucro dedicada a la diversidad y la inclusión en la industria de la restauración, también fueron honrados con el premio humanitario del año 2024. Aunque sus restaurantes originales están en Louisville, Lee es el director culinario de Succotash en Penn Quarter y National Harbor, y Lee Initiative abrirá un restaurante sin fines de lucro llamado M. Frances en el distrito Union Market a finales de este año.

Fritz Hahn contribuyó a este informe.


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