Jenn Tran es la primera soltera asiático-americana. Ya es hora. HYUN12 TODAY

BROOKLYN – Faltando siete minutos para las 11 de la noche del lunes, un grito colectivo surgió de un bar de Brooklyn que podría haber rivalizado con los niveles de decibelios de la multitud en un concierto de Taylor Swift.

Me dejé caer por una fiesta para ver el final de temporada en vivo de “The Bachelor” de ABC, un programa (lo digo con cierta vergüenza) que he visto desde su primera temporada hace 22 años, y que he probado. renunciar, con poco éxito, ya que se convirtió en un punto de partida para los aspirantes a influencers.

Al parecer, todas las mujeres de veintitantos años y románticas empedernidas de Nueva York (y yo), además de un par de novios solidarios y unos cuantos tipos errantes que, sorprendentemente, no parecían ser homosexuales, se habían amontonado en Syndicated, una casa de riego de Bushwick que tiene Ha estado organizando fiestas de observación de Bachelor Nation durante años. Estábamos allí para ver a quién le propondría matrimonio el profesor de tenis profesional Joey Graziadei, el soltero más inteligente emocionalmente de todos los tiempos. ¿Sería Daisy Kent, la alegre rubia que creció en una granja de árboles de Navidad y recientemente recibió un implante coclear para revertir una pérdida auditiva casi total? ¿O sería Kelsey Anderson, la dulce y llorosa gerente de construcción de Nueva Orleans con los envidiables rizos de Julia Roberts que perdió a su madre por cáncer de mama hace seis años y siente su presencia cada vez que ve una mariposa? (La barra era 100 por ciento el Equipo Kelsey, quien, al final, se ganó el corazón de Graziadei).

Para lo que no nos estábamos preparando era para la sorpresa del anuncio del presentador Jesse Palmer sobre quién sería la próxima Bachelorette: Jenn Tran, la primera protagonista asiático-americana en la historia de la franquicia.

“¡Queríamos que fuera Jenn desde que salió de la limusina!” gritó una de las dos mujeres vietnamitas estadounidenses sentadas a mi lado. ellos Han sido fanáticos instantáneos de Tran, un compatriota estadounidense vietnamita con padres inmigrantes que está estudiando para ser asistente médico. Le dijo a Palmer que había estado vestida con su bata médica trabajando en la sala de emergencias el día antes de ponerse una bata para aparecer en la televisión nacional.

“¡Mi primo! ¡Mi primo!” gritó en broma uno de mis compañeros del bar. Simplemente no podían creer que alguien que se parecía a ellos fuera a ser el protagonista del programa de citas de televisión más popular de Estados Unidos.

Tran también pareció darse cuenta de la importancia del momento. “Cuando era niña, siempre quise ver representación asiática en la televisión y siento que era muy escasa”, le dijo a Palmer. “Cada vez que los asiáticos aparecían en los medios, era para desempeñar un papel secundario, para cumplir algún tipo de estereotipo. … Y ahora, estar aquí hoy, sentado en esta posición, pensando: ‘Voy a liderar mi propia historia de amor, voy a ser el personaje principal de mi propia historia’, simplemente no puedo evitar pensar. de cuántas personas estoy inspirando y cuántas vidas voy a cambiar”. (¿Cambiar vidas? Un poco demasiado, Jenn, ¡pero está bien!)

Si no estás familiarizado con “The Bachelor” o crees que es totalmente frívolo, no te culpo, ¡pero tampoco estoy de acuerdo contigo! – en realidad es objeto de fascinación para muchas personas inteligentes que conozco, que lo ven como una ventana al progreso social. Y como el programa de citas de televisión de mayor duración, con millones de espectadores, tiene un significado cultural innegable que a menudo se descarta de maneras que apestan a sexismo.

“Creo que nos negamos a tomar en serio la cultura alegre o codificada bajo nuestra propia responsabilidad”, dijo Emma Gray, copresentadora del podcast “Love To See It”, que examina la franquicia “Bachelor” a través de una lente feminista. “Millones de personas sintonizan este programa cada semana. Es el estándar de oro de los reality shows de citas al que reacciona cada reality show de citas que viene después. … ¿Elegir a Jenn como protagonista logra algún gran objetivo de igualdad racial? No. Pero, ¿puede mover la aguja en términos de lo que nosotros, como cultura, consideramos deseable, digno de atención, una persona con una experiencia vivida digna de que todos nos conectemos? Creo que realmente se puede”.

“Cuando era pequeña, habría matado por haber visto esto, o incluso cuando estaba viendo el programa en la universidad o en la escuela secundaria”, dijo Sharleen Joynt, una cantante de ópera chino-canadiense birracial de la temporada 18 con Juan Pablo Galavis. Hace diez años, fue una de las primeras concursantes asiáticas en llegar muy lejos en el programa. “Quiero decir, recuerdo cuando salió ‘Mulan’ (en 1998) y me aprendí todas las letras de las canciones porque nunca antes había visto algo así, ¡y estaba animado!”.

Todo lo que Ali Barthwell, recapitulador de “Bachelor” de Vulture, quien también es escritor tres veces ganador de un Emmy por “Last Week Tonight with John Oliver”, pudo pensar es que Tran se estaba esforzando demasiado en cultivar una personalidad de chica divertida y atractiva. , a pesar de ser muy malo contando chistes.

“Quiero que se lo pase genial y consiga todo lo que busca, pero se siente muy incómoda cuando la ponen en aprietos. Quiero decir, ese es el signo de la verdadera igualdad: cuando cada raza, cada credo puede representarse como una bueno Temporada de ‘Bachelorette’”, dijo Barthwell, que es negro.

El hecho de que el programa no haya elegido un protagonista asiático, hasta ahora, se ha convertido en una broma constante entre los fanáticos. Es tan esperado que el podcast “Game of Roses”, en el que los presentadores recapitulan los programas como si fueran grandes eventos deportivos, termina cada episodio con una cuenta regresiva especial (¡que todavía continúa!): “Han pasado 8.037 días sin un soltero asiático. .”

Para entender por qué ha pasado tanto tiempo, necesitas saber cómo funciona el programa. “The Bachelor” (un hombre que sale con 32 mujeres) y “The Bachelorette” (una mujer que sale con 32 hombres) están atrapados en un circuito de retroalimentación algo tóxico. Por lo general, la despedida de soltera elegida es la persona de la temporada anterior de “Bachelor” que tiene la mejor historia de “merecimiento de amor”. Casi siempre es alguien que llegó a estar entre los cuatro finalistas de Bachelor, fue a las importantes citas de “Hometown” o “Fantasy Suite” y le rompieron el corazón, pero no tanto como para no poder darse la vuelta y salir con 32 chicos en , como, un mes. Si un protagonista blanco reduce los concursantes a unos pocos que resultan ser blancos, entonces sólo los blancos avanzan a la etapa en la que es más probable que sean elegidos como el próximo protagonista, y así sucesivamente.

Tran nunca pasó del top seis de Graziadei, lo que en la mayoría de las temporadas la dejaría fuera de la carrera, y es una de las razones por las que su selección fue una sorpresa.

Cuando Joynt estaba filmando el programa en 2013, dijo, la idea de llegar lo suficientemente lejos como para convertirse en Bachelorette estaba completamente fuera de su ámbito de pensamiento. “Por supuesto, era consciente de que nadie más se parece a mí, pero no estaba realmente concentrado en eso”, dijo Joynt, quien ahora resume los programas con su esposo en su podcast “Dear Shandy” y es presentadora de “Bachelor in Paraíso: Canadá”.

“Pero cuando el programa comienza a transmitirse y comienzas a recibir mensajes de la gente, con entusiasmo general porque eres asiático y estás en este programa, fue como, ‘Oh, vaya, eso es algo importante’”. Soy chino-estadounidense y puedo recitar los nombres de todos los concursantes asiáticos en la historia del programa porque ha habido muy pocos).

Durante años, el modus operandi del programa ha sido elegir a uno o dos concursantes asiáticos, que normalmente son enviados a casa de inmediato. Si alguien logra pasar la noche uno, es una victoria, dice Joynt. ¿Una cita uno a uno? Salón de la Fama. Aunque, la mayoría de las veces, si un concursante asiático obtiene tiempo aire, generalmente es si logró pelear con alguien antes de ser enviado a casa.

Al igual que yo, Joynt recuerda lo emocionante que fue cuando Sean Lowe, soltero de 17 años, le propuso matrimonio a Catherine Giudici, una diseñadora gráfica filipina, allá por 2013.

Pero no obtuvimos una pista de color hasta que Rachel Lindsay fue elegida como la primera despedida de soltera negra en 2017, ¡después de ser concursante de la TEMPORADA 21! de “El Soltero”. El programa solo obtuvo su primer soltero negro, Matt James, después de una gran protesta de los espectadores durante las protestas de George Floyd.

Sin embargo, la temporada 28 con Graziadei fue diferente. Lo conocimos por primera vez cuando se estaba enamorando de la cuarta despedida de soltera negra del programa, Charity Lawson, y había vivido en Hawaii, lo que ya nos dio a las mujeres asiáticas la sensación de que podríamos tener una oportunidad de luchar. El programa también pareció tener en mente los variados gustos de Graziadei. Además de Tran, varias mujeres asiático-americanas superaron los primeros tres episodios (¡un hito!).

“Algo de lo que hemos hablado en nuestro podcast durante años es que el casting de manera diversa no requiere simplemente elegir personas para cada temporada que no sean, ya sabes, blancas y cristianas”, dice Gray. “Se requiere elegir protagonistas que tengan gustos genuinamente diversos”. (A continuación, la diversidad corporal y no hacer que todas las mujeres mayores de 30 años se sientan como una anciana).

Quedará por ver si los productores respetan a Tran lo suficiente como para no incluir a un racista en su temporada, como sucedió con Lindsay, o subvertir su historia de amor con algún otro drama fabricado. Barthwell se muestra escéptico: “Esta franquicia ‘Bachelor’ es tan mala hablando de raza… Y eso me pone nervioso por toda la extraña fetichización de las citas que existe entre las mujeres asiáticas”.

También hay trabajo por hacer para conocer a Tran. Pero esto es lo que sí sabemos: está separada de su padre; ella y su madre inmigrante tienen una división cultural; ella es franca en su Instagram sobre la representación de la AAPI; ella hace que todos los que vienen a su casa beban licor a lo que ella llama “shot-o-clock”; y le aterrorizan los tiburones. (Prepárate para muchas citas en el océano).

Y si mi bar de Brooklyn es una indicación, la gente está entusiasmada por ella.

Lo que Joynt notó más fue un momento en el que Tran le dijo a Graziadei que en la cultura vietnamita no es raro vivir con tus padres hasta que te casas, o incluso después. “Pensé: ‘¡Dios mío, sí! Comparto un dato que mucha gente nunca habría sabido si no fuera por esto’”, dijo Joynt. “Es un momento emocionante. Se siente trascendental”.




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